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Las proteínas de las cucarachas muestran el camino hacia la súper comida

Las proteínas de las cucarachas muestran el camino hacia la súper comida

Las cucarachas nunca han traído una expresión agradable a los rostros de las personas. ¿Cambiará eso si sabemos que son fuentes de proteína de la leche que tiene tres veces el contenido calórico de la leche de búfala? ¿O que los científicos están reflexionando sobre los complementos alimenticios elaborados con cristales de proteínas sintetizadas que igualarán todas las propiedades de las generadas por las cucarachas? Todo esto es verdad. Y le tomó casi 10 años a un equipo de científicos de EE. UU., Canadá, Japón, Francia e India, incluidos los del Instituto de Biología de Células Madre y Medicina Regenerativa (inStem), alcanzar estos hallazgos después del descubrimiento de proteínas de la leche cristalizadas. en cucarachas. Todo comenzó con Nathan Coussens, investigador del profesor Ramaswamy S en la Universidad de Iowa. Al encontrar cristales brillantes saliendo de las entrañas de las cucarachas, Coussens comenzó a investigar. Las investigaciones sobre las especies de cucarachas Diploptera punctata lo llevaron a descubrir cristales de proteína de la leche. “Pensé que eran cristales de ácido úrico. Pero Nathan tenía razón en haber sido tan persistente”, dice Ramaswamy. “Los cristales de proteína de leche son como un alimento completo. Tienen proteínas, grasas, azúcares y todos los aminoácidos esenciales”, dice Sanchari Banerjee, uno de los autores de un artículo reciente. El profesor Ramaswamy, Sanchari y sus colegas, quienes ahora están armados con la secuencia de genes para las proteínas de la leche de las cucarachas, planean usar un sistema de levadura para producir los cristales en masa. “Pueden ser un suplemento proteico fantástico”, dice Ramaswamy. Agrega que los cristales que los científicos planean crear y que se pueden usar como complementos alimenticios son sintéticos y no se extraen directamente de las cucarachas. “Eso se debe más a una razón psicológica. Nadie comerá nada hecho con cucarachas. Además, ahora podemos recrear estas cosas”, le dijo a TOI. La naturaleza cristalina de las proteínas en las cucarachas ofrece una ventaja única. Los científicos que lo recrean dicen que los cristales son un equilibrio entre lo que existe en estado sólido y en solución. “El cristal tiene una alta concentración de proteínas, la solución tiene una concentración baja. A medida que la proteína de la solución se agota, el cristal libera proteína a una velocidad equivalente”, dicen. Esto, dice Ramaswamy, “es un alimento de liberación prolongada. Estos cristales tienen tres veces el contenido calórico de la leche de búfala. Si necesita alimentos completos que sean calóricamente altos y de liberación prolongada, este es el lugar”. Además, el andamiaje en los cristales de proteína de la leche muestra características fascinantes que podrían usarse para diseñar nanopartículas para la administración de fármacos. Los científicos dicen que los cristales de proteína de la leche formados dentro de las entrañas de las cucarachas son un raro ejemplo de cristales de proteína que crecen en un organismo vivo. En los sistemas vivos, los cristales de proteínas generalmente se forman dentro de las células, y tienden a ser de tamaño limitado.

“En contraste, los cristales de leche dentro de las entrañas de las cucarachas crecen lo suficiente y pudimos resolver la estructura de las proteínas de la leche de insectos”, dijeron los científicos.