What Is Oil Pulling and Does It Help Whiten Teeth?

¿Qué es la extracción de aceite y ayuda a blanquear los dientes?

El enjuague con aceite explotó en la escena de la belleza natural hace poco más de cinco años, ganando terreno notablemente después de un segmento en el programa Dr. Oz. Sin embargo, el enjuague con aceite para los dientes es en realidad una práctica muy antigua basada en la práctica de la medicina tradicional india del Ayurveda.

¿Qué es la extracción de aceite y ayuda a blanquear los dientes?

Las declaraciones de propiedades saludables que rodean el enjuague con aceite, desde las más plausibles a las menos plausibles, incluyen la capacidad de prevenir el mal aliento y el sangrado de encías, eliminar la congestión e incluso tratar las migrañas y los problemas del sueño. El enjuague con aceite también se recomienda a menudo para blanquear los dientes.

Como sucede con muchas otras prácticas de la medicina tradicional, es difícil saber qué partes son reales y cuáles son placebo. Los principios subyacentes del Ayurveda se basan en la espiritualidad más que en la ciencia, pero al mismo tiempo, sus prácticas han perdurado durante miles de años y algunas se han mostrado prometedoras una vez investigadas.

En este artículo, voy a explicar qué es el enjuague con aceite, así como un poco de su importancia en el Ayurveda. Luego, me sumergiré para cubrir los beneficios del enjuague con aceite que tienen un respaldo un poco más científico. También hablo sobre los riesgos potenciales del enjuague con aceite y explico cómo hacerlo de forma segura. Luego, para terminar, responderé la pregunta más importante de todas: ¿Puede el enjuague con aceite realmente blanquear tus dientes?

Guía de extracción de aceite: contenido

¿Qué es Oil Pulling y cómo funciona?

El enjuague con aceite, que en Ayurveda se llama ‘gundusha’ o ‘kaval’, es la práctica de enjuagar aceite alrededor de la boca para mejorar la salud oral y general. El aceite tradicional que se utiliza para la práctica es el aceite de sésamo, que es un alimento básico en la cocina del sur de la India, aunque el aceite de coco ha trascendido su popularidad en Occidente gracias a su sabor más suave y la larga lista de ácidos grasos beneficiosos y fitoquímicos presentes en él. Otros aceites a veces citados para el enjuague con aceite incluyen el aceite de girasol y el aceite de oliva.

Según el Centro Chopra, en el Ayurveda se cree que las diferentes secciones de la lengua están conectadas a diferentes partes del cuerpo, por lo que agitar el aceite a tu alrededor puede beneficiar a muchos otros órganos. Es cierto que la salud bucal está relacionada con la salud en general, ya que el cuerpo absorbe fácilmente las bacterias a través de las encías, pero es discutible si eso significa que el enjuague con aceite específicamente tendrá mejores beneficios para la salud que otras prácticas de salud bucal.

Beneficios de extracción de aceite

Hay algunos mecanismos sugeridos sobre cómo funciona el enjuague con aceite. Uno de esos mecanismos es la saponificación. La idea es que cuando el aceite se agita alrededor, las enzimas en la boca reaccionan con el aceite para tener un mecanismo de saponificación, que termina liberando ácidos grasos beneficiosos del aceite y dando una acción de limpieza mecánica, e incluso hay un poco de investigación para apoye esta idea. Otros sugieren que es simplemente el mecanismo de silbido el que saca los desechos y ayuda a limpiar la boca.

Parte de la razón por la que se llama ‘oil pulling’ en inglés es que se cree que el aceite puede absorber toxinas a través de la boca. Esto es fácil de descartar: si ha leído mis artículos antes, sabrá que “toxinas” y “desintoxicación” son a menudo palabras de moda que se utilizan para infundir miedo y engañar a la gente.


Todos los beneficios del Oil Pulling

En un intento por separar el trigo de la paja, agregaré los beneficios comprobados (o al menos, algo respaldados por la evidencia) del enjuague con aceite. Vale la pena señalar que incluso los practicantes de Ayurveda están de acuerdo en que el enjuague con aceite no reemplaza otras prácticas de cuidado bucal como cepillarse los dientes y usar hilo dental. En cambio, se considera una opción complementaria.

El efecto más notable y bien documentado del enjuague con aceite es que ayuda a eliminar ciertas bacterias y, como resultado, reduce el mal aliento y la acumulación de placa. Esto también puede ayudar a prevenir la gingivitis y otros problemas bucales bacterianos, y también puede ayudar a evitar que las bacterias ingresen al torrente sanguíneo a través de la boca.

Los estudios que probaron esto generalmente compararon el enjuague con aceite con el enjuague con enjuague bucal y encontraron que en algunos casos los resultados eran comparables, mientras que en otros el enjuague bucal funcionaba mejor.

Lo que veo como un pequeño beneficio potencial del enjuague con aceite, especialmente en comparación con el enjuague bucal, es que es menos probable que cause sequedad bucal. En cambio, los ácidos grasos del aceite tienen propiedades emolientes y contenido antioxidante que pueden ayudar a calmar la inflamación y proteger del daño oxidativo. El aceite de coco, en particular, ha mostrado algunas habilidades para curar heridas, por lo que podría ser especialmente calmante para quienes tienen encías sensibles.

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Blanqueamiento de dientes con aceite

Otros beneficios que se mencionan a menudo para el enjuague con aceite incluyen que blanquea los dientes, previene el dolor de mandíbula y los dolores de cabeza (tal vez al ejercitar la mandíbula) y ayuda a eliminar la congestión. La única evidencia que respalda estos beneficios es anecdótica, por lo que debe tomarse con un grano de sal.


¿Existe algún riesgo de extracción de aceite?

En cuanto a los remedios tradicionales, el enjuague con aceite es bastante seguro. El principal riesgo del enjuague con aceite es la neumonía lipoidea, un tipo de neumonía que se produce cuando uno aspira o inhala el aceite.

La neumonía lipoidea es muy rara, y es difícil decir cuáles son las posibilidades de contraerla por el enjuague con aceite regular, ya que no hay muchos estudios de casos documentados de que ocurra. Es más común como resultado del consumo de laxantes a base de aceite. Debe tener cuidado de no inhalar aceite mientras se enjuaga el aceite y prestar atención a cualquier signo de neumonía, como dificultad para respirar, dolor de pecho o tos.

El segundo riesgo es mucho menos grave y solo una pizca más probable. Los aceites pueden causar dermatitis de contacto en ciertas personas, por lo que es importante probar el aceite con un parche en la piel antes de enjuagarlo en la boca, especialmente si no lo ha usado antes.

Por último, hay que considerar los riesgos de consumir aceite y su impacto en los niveles de colesterol. Si se está enjuagando correctamente, no tragará ningún aceite, pero puede ser difícil evitarlo cuando tiene que mantener el aceite en la boca durante tanto tiempo. Debido a esto, es preferible limitar la cantidad de tiempo que dedica a la extracción de aceite a tragar el aceite accidentalmente.

Por último, vale la pena repetir que el enjuague con aceite nunca reemplaza un régimen de higiene bucal adecuado de cepillado y uso del hilo dental. Si elige hacerlo, agréguelo a su rutina existente en lugar de reemplazar cualquier práctica.

Cómo extraer aceite

Cómo extraer aceite para los dientes

• Para empezar, asegúrese de que el aceite que elija sea líquido y líquido; esto es especialmente importante para el aceite de coco, que generalmente es sólido a temperatura ambiente. Es posible que deba calentarlo durante unos segundos para asegurarse de que esté totalmente derretido.

• Si no tiene sensibilidad a los aceites esenciales, también puede agregar unas gotas de aceite esencial de menta o clavo para mejorar el sabor y disfrutar de algunos efectos refrescantes y antibacterianos adicionales.

• Coloque ½-1 cucharada de aceite en su boca y comience a agitarlo suavemente. No se exceda, ya que puede provocar dolor en la mandíbula.

• Si desea ceñirse lo más cerca posible al estándar ayurvédico de gundusha, asegúrese de agitar el aceite alrededor de la boca durante exactamente 20 minutos. Concéntrese en agitarlo de tal manera que vaya hacia adelante y hacia atrás sobre los dientes, e incluso entre los dientes si es posible.

• Si no puede tolerar agitar el aceite durante tanto tiempo, puede experimentar con agitarlo durante unos minutos y luego mantenerlo en la boca, o puede variar la cantidad de tiempo que lo mantiene en la boca. Los estudios sobre el enjuague con aceite generalmente tenían a los participantes agitando durante 10 minutos.

• Una vez que haya transcurrido el tiempo suficiente, escupe el aceite directamente en el bote de basura o en una taza y luego en la basura. Evite escupir aceite en el fregadero, ya que hacerlo repetidamente puede dañar sus tuberías.

Cómo extraer aceite para los dientes

• Enjuague su boca con agua tibia para eliminar cualquier residuo de aceite, y luego cepíllese y use hilo dental como lo haría normalmente. También puede experimentar con el enjuague con aceite después de cepillarse los dientes.

• Según fuentes tradicionales, el oil pulling debe realizarse todos los días. Las fuentes modernas especifican que debe hacerse antes de cepillarse los dientes y usar hilo dental, y nunca en lugar de hacerlo.


¿Puede la extracción de aceite blanquear los dientes?

¡Ahora es el momento de la gran pregunta! Ya hemos establecido que el enjuague con aceite tiene algunos beneficios para la salud bucal, pero ¿es esta práctica realmente el milagro del blanqueamiento dental que tantas fuentes afirman? La respuesta es probablemente no.

Si bien algunos fanáticos del enjuague con aceite afirman que les ha blanqueado los dientes, otros no han visto tales efectos y no existe ningún mecanismo que demuestre que pueda hacer eso. Es posible que al fomentar una rutina de cuidado bucal más compleja y matar las bacterias, el enjuague con aceite pueda promover dientes más blancos, pero no es en sí mismo una práctica de blanqueamiento dental.

Fotos vía @the_realrebekah, @bymaleiah, @karolinamalisova, @savannah_zammit