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Scoprono come ridurre l’effetto della cocaina sul cervello

Scoprono come ridurre l'effetto della cocaina sul cervello

Scoprono come ridurre l'effetto della cocaina sul cervello

Il effetto cocaina nel cervello era ancora sconosciuto solo pochi anni fa.

Tuttavia, stiamo avanzando e sappiamo che esiste una sostanza chiamata dopamina con molteplici funzioni a livello cerebrale; detta sostanza aumenta significativamente con il consumo la cocaina dà piacere al nostro cervello (ed è per questo che finiamo agganciati). D’altra parte, è evidente che un potente farmaco come questo può alterare seriamente il nostro cervello.

Infatti, c’è una cellula cerebrale che potrebbe ridurre l’effetto della cocaina sul cervello, un tipo di cellula immunitaria che già conoscevamo in precedenza per la sua collaborazione nella progressione dell’Alzheimer. Ma ora, grazie a uno studio pubblicato in Neurone dal team di ricercatori del Centro medico della McGill University, è possibile che possiamo utilizzare questa cella a nostro favore.

La cellula in grado di ridurre l’effetto della cocaina sul cervello

Quella famosa cellula, che non è un neurone in quanto tale ma appartiene al sistema immunitario del cervello, è il microgla. E, secondo questo recente studio, la cellula immunitaria potrebbe aiutare a ridurre l’effetto della cocaina nel cervello, riducendo i cambiamenti avversi che si verificano nei circuiti cerebrali a seguito del consumo cronico del farmaco e collaborando allo sviluppo futuro dei trattamenti. efficace contro la dipendenza.

Come commentano i ricercatori, la cocaina attiverà le cellule immunitarie del microgla, provocando l’attivazione di un segnale infiammatorio che tenterebbe di fermare gli effetti del farmaco sui neuroni.

Per dimostrarlo, il dottor Stellwagen, la sua collega Sarah Konefal e gli altri ricercatori hanno utilizzato un modello murino. Hanno studiato una serie di connessioni cerebrali in particolare legate al comportamento e alterate dopo l’uso cronico di droghe, dove il microgla secerne una sostanza chiamata TNF (fattore di necrosi tumorale). Questa sostanza, TNF, previene i cambiamenti nelle connessioni cerebrali causati dalla cocaina e che, quando si verificano, sono la base che finisce per dare origine alla dipendenza. Sfortunatamente, questo metodo per evitare l’effetto della cocaina sul cervello non dura troppo a lungo.

La microgla nel cervello e il suo futuro utilizzo contro le dipendenze

Ora, possiamo allungare questo effetto di difesa contro la cocaina nel cervello? I ricercatori credono di sì, dal momento che hanno somministrato ai topi un farmaco che stimola la produzione di TNF, facendo sì che la cocaina abbia un effetto minore sul cervello dei topi. I risultati sono promettenti.

Il dottor Stellwagen lo crede Sarà possibile sviluppare un trattamento con l’obiettivo di sopprimere il desiderio dei tossicodipendenti da cocaina in situazioni di stress, o in situazioni in cui normalmente assumono il farmaco (dipendenza); in quei casi il medicinale potrebbe essere un buon sostituto ed evitare la ricaduta. In effetti, in studi futuri sperano di trovare risultati simili sulle dipendenze da alcol e altre droghe.

Curiosamente, la microgla non è una cellula cerebrale ben nota, ma negli ultimi anni gli studi hanno dato funzioni che sono abbastanza importanti da essere trascurate. Da una parte, uno studio del 2015 di Nature Neuroscience collega il microgla alla progressione dell’Alzheimer nel cervello. Ma se questo non bastasse, sembra proprio che il microgla ha anche un qualche tipo di ruolo nello sviluppo della schizofrenia, secondo un altro studio diAmerican Journal of Psychiatrydallo scorso anno 2015.

Vedremo che le nuove scoperte sono valide per studi futuri.

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