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Tener sobrepeso puede acortar la vida

Tener sobrepeso puede acortar la vida

El simple hecho de tener sobrepeso, pero no ser obeso, desde una edad temprana aumenta el riesgo de muerte prematura en un tercio, tanto como fumar hasta 10 cigarrillos al día, dicen los investigadores.

Descubrieron que las personas que son clínicamente obesas a los 18 años tienen más del doble de riesgo, colocándose en la misma zona de peligro que los fumadores empedernidos y de peso normal.

Y la combinación de los dos factores acumula el riesgo: un fumador empedernido obeso, por ejemplo, tiene casi cinco veces más probabilidades de morir prematuramente que un no fumador que no es ni demasiado delgado ni demasiado gordo.

Al menos mil millones de personas en el mundo tienen sobrepeso y casi un tercio de ellas son obesas, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Las tasas de obesidad se han disparado durante las últimas tres décadas, especialmente entre los niños.

Estudios anteriores han demostrado que tener un exceso de grasa acorta la vida útil y aumenta las tasas de enfermedades crónicas como la diabetes y la arteriosclerosis.

Pero los investigadores han estado en total desacuerdo hasta ahora sobre si estar por encima del peso ideal sin cruzar la línea de la obesidad quita años de vida.

Los estudios anteriores tampoco han comparado directamente el impacto sobre la mortalidad del tabaquismo y el exceso de peso.

El estudio diseñado por Martin Neovius del Instituto Karolinska de Estocolmo contribuye en gran medida a zanjar el debate y muestra claramente por primera vez que ser demasiado pesado puede ser tan peligroso como fumar un par de paquetes al día.

Neovius y sus colegas analizaron los datos de 45.000 hombres que se sometieron a pruebas de reclutamiento militar obligatorio en Suecia en 1969 y 1970 a la edad de 18 años.

Los datos incluyeron los hábitos de fumar de los participantes y su índice de masa corporal (IMC): peso en kilogramos dividido por el cuadrado de la altura en metros.

Un IMC de 25 a 30 indica sobrepeso, mientras que por encima de 30 significa que uno es obeso. El rango de peso normal es de 18,5 a 24,9.

El período de seguimiento fue, en promedio, de 38 años. Durante ese tiempo, murieron 2.897 sujetos.

La tasa de mortalidad más baja, como se esperaba, fue entre los no fumadores de peso normal. Pero los investigadores se sorprendieron al descubrir que ser obeso conllevaba un mayor riesgo de muerte prematura que ser un gran fumador.

Sin embargo, aún más sorprendentes eran los peligros del sobrepeso.

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“Lo que mostramos es que para las personas con sobrepeso, existe un riesgo significativamente mayor de muerte prematura, similar a fumar de uno a diez cigarrillos al día”, dijo Neovius en una entrevista telefónica.

Dos estudios clave en los Estados Unidos, uno en el Centro para el Control de Enfermedades y el famoso Estudio de Salud de las Enfermeras en Harvard, habían llegado a conclusiones opuestas sobre esta cuestión.

“Nuestros resultados confirman los hallazgos de Harvard”, dijo Neovius, cuya investigación fue publicada en el British Medical Journal.

Los dos estudios son altamente complementarios, agregó. “Encontramos exactamente lo mismo en los hombres y lo hicieron en las mujeres”, borrando cualquier duda sobre las posibles diferencias entre sexos.

Sin embargo, el estudio sueco encontró que tener un peso muy bajo (un IMC de menos de 17) conllevaba aproximadamente el mismo riesgo de muerte prematura que tener sobrepeso o ser un fumador leve.

Los formuladores de políticas deben tomar nota de estos resultados y aumentar la conciencia sobre los riesgos relacionados con estar demasiado gordo o demasiado delgado, dijo Neovius.

“Las campañas contra el tabaquismo han tenido mucho éxito. Pero no tenemos ningún buen programa preventivo para el sobrepeso y la obesidad”, dijo sobre Suecia, y agregó que la situación en otros lugares es comparable.

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